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Los esturiones se precipitan hacia la extinción

Dos terceras partes de las especies están críticamente amenazadas. El pez espátula chino y el esturión del Yangtze ya se han extinguido

Según la nueva Lista Roja de la UICN, las 26 especies de esturión y pez espátula están amenazadas de extinción. Este análisis confirma también la desaparición del pez espátula chino y del esturión del Yangtze. Además, el esturión bastardo ha desaparecido del Danubio. Otras siete especies en todo el mundo están ahora más amenazadas.

La nueva evaluación, realizada por el Grupo de Especialistas en Esturiones de la UICN, revela que casi dos terceras partes de las especies de esturiones y peces espátula están “En Peligro Crítico”. Esto respalda su afirmación de que son el grupo de especies más amenazado del mundo. Asimismo, en el informe se destaca la pérdida continua de la biodiversidad de agua dulce y la degradación de los ríos en todo el mundo, que son esenciales para las personas y para la naturaleza.

A pesar de las políticas ambiciosas para proteger las especies de esturiones en Europa, incluido el Plan de Acción Paneuropeo para los esturiones, aceptado por el Convenio de Berna y la Directiva de Hábitats de la UE, el estado de los esturiones sigue empeorando en todo el continente. Siete de las ocho especies europeas ya estaban catalogadas como “En Peligro Crítico”. Cabe destacar que el esturión esterlina, el esturión más pequeño, que solo vive en agua dulce, ha pasado a una categoría de amenaza mayor y está clasificado oficialmente como “En Peligro”.

 

El esturión ruso ha sido declarado extinto en el río Danubio, el último refugio de la especie en la UE. Esto supone la rara extinción de una especie protegida bajo la Directiva de Hábitats de la UE que ha desaparecido por completo del territorio de la UE. De hecho, desde que las Directivas de Aves y Hábitats entrarán en vigor en 1979 y 1992, respectivamente, solo una especie de ave y una subespecie de cabra montés se habían extinguido en la UE.

A pesar de estas malas noticias, hay motivo también para la esperanza. Si bien la subpoblación de esturión del Danubio en el mar de Aral desapareció hace mucho tiempo y las poblaciones en el mar de Azov y el mar Caspio se han desplomado, ha habido algunos avistamientos recientes de esturión ruso joven en el río Rioni (Georgia). Por lo tanto, la reciente expansión de un área protegida para el esturión en Rioni y el Mar Negro adyacente tiene ahora una importancia aún mayor.

Además, después de 30 años de repoblación, se han documentado en Italia esturiones jóvenes del Adriático, una especie que anteriormente se creía extinguida en la naturaleza. Por otro lado, en Uzbekistán se han encontrado esturiones nariz de pala Amu-Darya increíblemente raros, lo que sugiere que estas poblaciones todavía se están reproduciendo y podrían revivir.

También hay noticias positivas al otro lado del Atlántico, donde los esfuerzos de conservación a largo plazo en Norteamérica han estabilizado e, incluso, han aumentado ligeramente las poblaciones de esturión, incluido el esturión pálido en el río Fraser (EEUU).

En todo el mundo, el esturión se enfrenta a una gran variedad de amenazas, incluida la caza furtiva para el comercio ilegal de caviar y carne, las presas que bloquean sus rutas de migración, la extracción insostenible de arena y grava que destruye sus zonas de desove y la pérdida de su hábitat.

Por lo tanto, las medidas de repoblación por sí solas no serán sostenibles si las de conservación del hábitat, en paralelo, no abordan también las causas del declive con un enfoque holístico, teniendo en cuenta el conocimiento disponible a nivel genético, biológico y ecológico.

 UICN, WSCS y WWF están trabajando con sus aliados para salvar estas especies a través de la investigación científica, la concienciación y la participación directa en proyectos de conservación para cerrar la brecha entre la ciencia y la gestión.
Según Striebel-Greiter, coordinadora de la iniciativa del esturión de WWF: “No hay excusas para la falta de acción actual y nadie más a quien culpar: si los gobiernos de toda Europa y las instituciones de la UE no actúan ahora para restaurar la conectividad fluvial y proteger y restaurar los hábitats del esturión en ríos clave, la extinción de nuevas especies de esturiones será su responsabilidad.”

Hacemos un llamamiento unánime a los estados del área de distribución del esturión y a los países consumidores para que dejen de hacer la vista gorda ante la extinción del esturión y desarrollen las soluciones que saben que pueden ayudar a salvar estas especies icónicas”, concluye Striebel-Greiter. “Tenemos una opción: crear un futuro con poblaciones prósperas de esturión y ríos y comunidades saludables, o seguir con las políticas fallidas de hoy y terminar con ríos agonizantes y sin esturión”.

INFORMACIÓN POR CONTINENTES:

Lista Roja:

La última evaluación general del esturión y el pez espátula se remonta a 2009. Junto con las 27 especies, esta actualización también evaluó por separado 2 subespecies y 46 subpoblaciones, 42 de ellas por primera vez, proporcionando la imagen global más detallada del esturión.

Asia:

junto con la pérdida del pez espátula chino, otra especie de esturión que vive en el río Yangtze ahora se clasifica como "extinguida en estado salvaje": el esturión del Yangtze. Los individuos existentes en el río son el resultado de liberaciones de poblaciones cautivas. Las poblaciones silvestres del esturión siberiano, que se usa ampliamente en la acuicultura, también se movieron a la categoría de mayor amenaza, en peligro crítico. El esturión nariz de pala Amu-Darya es una especie de esturión pequeña y rara conocida solo del río Amu-Darya en Asia Central. Fue capturado por última vez en 1996 en el curso medio del río antes de que los científicos volvieran a descubrirlo en 2020 en Uzbekistán.

 Europa:

la situación del esturión es cada vez más grave. Las 8 especies ahora están “En Peligro Crítico” (7) o “En Peligro” (1). La única mejora se refiere al esturión del Adriático, que anteriormente se creía extinguido en estado salvaje. El descubrimiento de juveniles en los ríos Ticino, Livenza y Po, que no fueron el resultado de actividades de repoblación, indica que la especie probablemente ha comenzado a desovar nuevamente en la naturaleza.

América del Norte:
los esfuerzos concertados de conservación están demostrando su eficacia en partes de América del Norte. Aunque algunas especies  como el esturión pálido  todavía están al borde de la extinción, aunque varias poblaciones se han estabilizado o muestran ligeros aumentos recientemente.

Plan de acción paneuropeo para el esturión: el Convenio de Berna adoptó el plan en noviembre de 2018. Se recomendó su puesta en marcha en virtud de la Directiva de Hábitats en mayo de 2019. Este plan de acción multiespecies cubre ocho especies europeas de esturión y establece el marco para conservar las últimas poblaciones supervivientes de esturión, proteger y restaurar sus hábitats y rutas migratorias, poner fin urgentemente a su pesca ilegal y capturas accesorias y reintroducir la especie en varios lugares clave.
Esturion
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