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© Antonio Liébana

Especies y hábitats: lince ibérico

Un éxito mundial de conservación

Se trata de un caso de estudio por su gran éxito y un ejemplo para los conservacionistas de todo el mundo. Pocas especies son capaces de escapar de una situación tan crítica

Los esfuerzos de conservación llevados a cabo desde principios del 2000, están dando resultado: el último censo de lince ibérico del MITECO establece un total de 2021 ejemplares en 2023, un 21 % más que en 2022, en 14 poblaciones en España y Portugal; y un 23 % de incremento en el número de hembras.

Y desde junio de 2024, el lince ibérico ha cambiado se categoría de amenezada en la Lista Roja de la IUCN, pasando de "en peligro de extinción" a "vulnerable". 


Este gran avance responde a un trabajo continuado durante décadas y en conjunto de más de 20 administraciones y organizaciones.

Nuestro trabajo para la conservación del lince ibérico

Evolucion favorable, pero la especie aún no está fuera de peligro: 

Sin embargo, a pesar de este gran éxito, hay que seguir trabajando para alcanzar una población totalmente viable y fuera de peligro y esto solo se lograría con al menos 3.000-3.500 individuos.

Según las estimaciones falta mucho para alcanzar una población totalmente viable, que pueda ser catalogada como fuera de peligro y que cumpla con el requisito de estar en un Estado de Conservación favorable, de acuerdo a la normativa europea.  

Para garantizar el futuro del lince ibérico es necesario erradicar las principales amenazas: los atropellos y perseguir el furtivimo (muertes por disparos, lazos o cepos), que suponen todavía una pérdida irreparable de linces cada año. Además, necesitamos garantizar la mejora de las poblaciones de conejo de monte, su principal presa y base de su alimentación. 

Según la ciencia, necesitamos 750 hembras reproductoras para "salvar" la especie: Los números totales son importantes, pero aún es más relevante el número de hembras, que es la cifra que marca la viabilidad de la especie: esta cifra ha pasado de 27 a 277 ejemplares en la actualidad. Lo que nos indica que vamos por el buen camino. 

¿Dónde puedes encontrar linces hoy? 


A día de hoy existen varias poblaciones de lince asentadas en Portugal y España: en Andalucia -donde siempre ha sobrevivido como último reducto-, Castilla La Mancha y Extremadura y se ha reintroducido en Murcia.

 

¿Cuáles son estas amenazas para el lince ibérico?

1. Disminución de las poblaciones de conejo, base de la dieta del lince.

El conejo, la base de su dieta, está desapareciendo. El lince es un cazador excelente. se les ha llegado a ver cazando corzos, pero su especialidad es atrapar al acecho los conejos, que componen el 90% de su dieta.

Los conejos son la base de la cadena trófica del monte mediterráneo: más de 40 especies que comparten hábitat con el felino más amenazado del planeta depredan sobre ese pequeño animal. El problema es que, en las últimas décadas, sucesivas enfermedades han devastado las poblaciones de conejos. La situación sigue siendo muy complicada, pero estamos trabajando en diferentes proyectos de conservación para que se tomen medidas para la recuperación del conejo de monte.

2. Atropellos: Una tendencia al alza, que se puede evitar.

El número de atropellos se ha multiplicado hasta convertirse en la mayor amenaza para su futuro. La mayoría de las muertes se concentran en unos pocos puntos negros en carreteras, que hemos señalado y comunicado a la administración en varias ocasiones y donde es necesario actuar de forma urgente habilitando sencillos pasos de fauna que puedan utilizar los linces y el resto de fauna para cruzarlas de forma segura.

3. Furtivismo: disparos, lazos y cepos para matar linces

Cada año mueren en España cerca de 100 linces atropellados y víctimas de crímenes ambientales como la caza furtiva y el uso de venenos o trampas ilegales. Este problema es menor en número de víctimas, pero igualmente evitable: las muertes por disparos, lazos o cepos suponen una pérdida irreparable de linces cada año.

Solo en los últimos años (y que se haya podido registrar) han muerto 15 linces por disparos de cazadores, 2 por envenenamiento y 8 en trampas. Y la mayoría de estos crímenes ambientales quedan impunes o no se llegan a identificar, ya que solo se detectan un 10% de las muertes de linces por estas causas, de las que apenas un 7% llegan a ser juzgadas.

WWF y la recuperación del lince ibérico

En los últimos 25 años hemos contribuido significativamente a la recuperación de la especie actuando in extremis en los últimos núcleos de población, desde que a finales de los 90 comenzó a trabajar directamente sobre el terreno a través de acuerdos de custodia con las fincas cinegéticas donde sobrevivían los últimos linces en Sierra Morena, Montes de Toledo y Doñana. Dimos la voz de alarma en España y en Europa sobre la dramática situación del lince ibérico, participamos en el censo nacional del año 2002 y durante años hemos intermediado entre administraciones y hemos creado alianzas entre diferentes sectores. 

A día de hoy, seguimos totalmente implicados con la conservación de la especie, somos socios en los sucesivos proyectos Life desarrollados, y mantenemos acuerdos de custodia con 18 fincas (en más de 25.000 ha que albergan unos 12 territorios de hembras con cachorros), y desarrollando trabajos de mejora de hábitat y recuperación de las poblaciones de conejo y participando en el seguimiento científico de la especie.

El reto de la conectividad entre poblaciones de lince

Para seguir impulsando la recuperación de la especie y potenciar la conexión entre las poblaciones, la Comisión Europea aprobó en 2020 el proyecto 'Life Lynx Connect, creando una metapoblación de lince ibérico genética y demográficamente funcional. El proyecto coordinado por la Junta de Andalucía y en el que participan 21 socios, entre los que se encuentra WWF España, se extenderá hasta el año 2024. 


collar de radiomarcaje lince ibérico
© WWF
Estudiando a la especie
La tecnología al servicio de la protección del lince ibérico
Este proyecto que busca la conectividad entre poblaciones de lince, entre otras herramientas, se apoya en la información que emiten los collares de radioseguimiento.

Estos collares GPS o VHF aportan información fundamental para la conservación de la especie: sobre el hábitat, su dispersión y las causas de su mortalidad. 

Si te interesa la tecnología aplicada a la conservación del lince, puedes leer esta sección.  Sigue leyendo
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